Ψυχική Υγεία

Η σωματική και η ψυχική υγεία είναι πολύ στενά συνδεδεμένες η μια με την άλλη. Υφίσταται ένα συνεχές που στη μια του άκρη βρίσκονται αυτοί που είναι εξαιρετικά υγιείς  ή άτομα που διαθέτουν ένα εξαιρετικά υψηλό βαθμό υγείας και στην άλλη του άκρη βρίσκονται σοβαρά ασθενείς ή άτομα με πολύ χαμηλή λειτουργικότητα. Οι περισσότεροι από εμάς πάντως βρισκόμαστε και λειτουργούμε κάπου στην μέση αυτών των δύο άκρων.

Στην πορεία της ζωής μας συναντάμε διάφορους «στρεσσογόνους» παράγοντες και η ικανότητά μας να ανταπεξέλθουμε συνεχώς δοκιμάζεται καθώς προσπαθούμε να προσαρμοστούμε αποτελεσματικά σε αυτούς. Έτσι, όταν μιλάμε για ψυχική υγεία, αναφερόμαστε στην ικανότητά μας να ανταπεξερχόμαστε και να προσαρμοζόμαστε με θετικό τρόπο στα στρεσσογόνα συμβάντα της ζωής μας.

Ένα άτομο που έχει υψηλό επίπεδο ψυχικής υγείας χαρακτηρίζεται από ικανοποίηση για το ποιο είναι και για το στάδιο της ζωής στο οποίο βρίσκεται. Είναι ικανό να φτιάξει δεσμούς οικειότητας, να αγαπήσει και να αγαπηθεί χωρίς να βιώνει φόβο ότι θα χάσει την ανεξαρτησία του. Χαρακτηρίζεται από ευελιξία και διάθεση να δοκιμάσει κάτι καινούργιο και άγνωστο σε μια διαδικασία συνεχούς εκμάθησης. Η ζωή για το άτομο αυτό βιώνεται  ως ουσιώδης και οι σημαντικές στιγμές της χαρακτηρίζονται ως πολύτιμες.

Ένα άτομο που έχει υψηλό επίπεδο ψυχικής υγείας, ακόμα και σε συνθήκες όπου βιώνει στεναχώρια, άγχος ή κάποιον άλλο ψυχικό πόνο, φαίνεται να βρίσκει τρόπους αντιμετώπισης, να κινητοποιεί αποτελεσματικά τα εσωτερικά αποθέματά του, να ξεπερνάει τα αρνητικά και να συνεχίζει την ζωή του. Η αντιξοότητα βιώνεται ως μια πρόκληση και μια ευκαιρία για προσωπική ανάπτυξη.

Κατά τη διάρκεια της ενήλικης ζωής υπάρχουν κάποιοι παράγοντες που ενέχουν κινδύνους για την ψυχική υγεία και ευεξία του ατόμου οι οποίοι μπορεί να είναι είτε εσωτερικοί (ενδο-προσωπικοί και δια-προσωπικοί) είτε εξωτερικοί (του περιβάλλοντος), και που μπορεί να οδηγήσουν το άτομο να βιώνει έντονη ψυχική οδύνη, άγχος ή/και κατάθλιψη.

Σε αυτές τις περιπτώσεις η συμβουλευτική διαδικασία μπορεί να στηρίξει το άτομο να ανακτήσει τις δυνάμεις του και να κινητοποιήσει τα εσωτερικά του αποθέματα (καθώς και τις εξωτερικές πηγές στήριξης) ώστε να διαχειρίζεται και να αντιμετωπίζει τα μικρά και μεγαλύτερα εμπόδια στη ζωή του, και να βιώνει χαρά.